soroptimist International  union française

SI Un peu d’histoire

Le premier club Soroptimist International (SI) est créé le 3 octobre 1921, dans la ville d’Oakland en Californie.

Les 80 femmes, toutes engagées dans la vie professionnelle, qui entourent Violet Richardson, première Présidente du SI, se réunissent chaque semaine pour débattre de projets de service, autour de conférences sur diverses questions touchant le monde entier.

Un des principaux projets concerne l’environnement dont le but est « Save the Redwoods » c’est-à-dire « Sauvons les séquoias » – ces grands arbres anciens qui sont abattus au profit d’entreprises très puissantes du secteur du bois. Ce combat est gagné par les Soroptimist grâce au soutien du public. Une grande partie de la forêt de séquoias a été protégée, et existe encore aujourd’hui.

 Plusieurs clubs Soroptimist ont ensuite été créés le long des côtes du Pacifique et de l’Atlantique, avec une préoccupation croissante des femmes pour tous les sujets touchant leurs communautés.

suzanne noël

La fondatrice du club Soroptimist Internationnal de Paris

En 1924, Suzanne Noël fonde le club Soroptimist International de Paris, le premier club Soroptimist en Europe avec 93 membres fondateurs. Elle anime une série de conférences sur le Soroptimist dans le monde entier, ce qui entraîne la création de clubs dans toute l’Europe. Suzanne Noël est devenue plus tard la première Présidente de la Fédération européenne.

suzanne noël

Historique

En juin 1928 la Fédération Américaine des Clubs Soroptimist est fondée et les Soroptimist tiennent leur première réunion internationale à Washington. Selon le compte-rendu de cette réunion : « les 16 clubs américains et le club canadien sont représentés, huit clubs européens envoient des représentantes depuis l’Angleterre, l’Ecosse, la France, et la Hollande. »

La réunion de 1928 met en place la formation de deux Fédérations : celle d’Amérique (incluant le Canada) et celle d’Europe (incluant la Grande-Bretagne), et met en chantier la formation d’une Association du Soroptimist International.

C’est aussi au cours de cette réunion qu’est adopté l’emblème Soroptimist

1928

En 1934, l’Europe d’une part, la Grande-Bretagne et l’Irlande d’autre part, forment des fédérations distinctes. Au cours de cette décennie, de nombreux projets de service sont lancés, tels que la formation professionnelle pour les femmes et les enfants, le logement pour les personnes défavorisées, l’aide aux malades et aux personnes handicapées, et la prise en charge des réfugiés. L’Australie également rejoint le réseau en 1937 avec le premier de ses clubs formé à Sydney.

Durant la 2ème guerre mondiale, les Soroptimist se mobilisent pour confectionner des vêtements et préparer toutes sortes d’objets qui ont été nécessaires. Elles accueillent des familles menacées par le régime nazi.

1934-37

Pendant l’année 1943 la Fédération américaine décide de demander à chaque Soroptimist un penny par année d’existence de la Fédération. En 1944 le bureau de la Fédération donne à cette action le nom de « Fonds Suzanne Noël » pour financer le travail de reconstruction.

1943-44

En 1946, les Soroptimist organisent une réception pour les délégués aux conférences des Nations Unies, qui comprenait Eleanor Roosevelt, et en 1948, l’Association Soroptimist International obtient le statut consultatif auprès de l’UNESCO. L’Association également reçoit le statut consultatif auprès de l’ECOSOC (Conseil économique et social des Nations Unies) en 1950, auprès de l’UNICEF en 1966.

1946

Pour les Nations Unies, 10 décembre est la Journée des Droits Humains, et les Soroptimist en ont fait, depuis 1956, leur journée Internationale (SI Day) : tous les 2 ans la présidente lance un appel à toutes les soroptimist.

En plus du 10 décembre, il existe deux autres « journées spéciales » célébrées par le Soroptimist International : le 8 mars et le 3 octobre

1956

En 1967 Dorothy Vale Kissinger, membre du club de Mesa en Arizona, qui sera par la suite Présidente de la Fédération des Amériques compose la « Symphonie Soroptimist »

1967

En 1978, la Fédération du SI Pacifique Sud-Ouest( SIWP) est née, sa Présidente fondatrice est Mary Whitehead..

1978

En 2020 création de la Fédération du SI d’Afrique,( SIAF) sa Présidente fondatrice est Connie Mutunhu : Il existe actuellement environ102 clubs soroptimist en Afrique répartis en 4 régions.

2020

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