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Notre histoire

 

Le premier club Soroptimist International (SI) a été créé en 1921, dans la ville d’Oakland en Californie. Les 80 femmes, toutes engagées dans la vie professionnelle, qui entouraient Violet Richardson, première Présidente du SI,  se réunissaient chaque semaine pour débattre de projets de service, autour de conférences sur diverses questions touchant le monde entier afin d’élargir les horizons des membres.

 

Le premier projet était « Save the Redwoods » c’est-à-dire « Sauvons les séquoias » - ces grands arbres anciens qui étaient abattus au profit d’entreprises très puissantes du secteur du bois. Ce combat fut gagné par les Soroptimist grâce au soutien du public. Une grande partie de la forêt de séquoias a été protégées, et existe encore aujourd'hui.

 

Plusieurs clubs Soroptimist ont ensuite été créés le long des côtes du Pacifique et de l'Atlantique, avec une préoccupation croissante des femmes pour tous les sujets touchant leurs communautés.

 

En 1924, Suzanne Noël fonde le club Soroptimist International de Paris, le premier club Soroptimist en Europe. Elle anime une série de conférences sur le Soroptimist dans le monde entier, ce qui entraîne la création de clubs dans toute l'Europe. Suzanne Noël est devenue plus tard la première Présidente de la Fédération européenne.

 

En 1934, l'Europe d’une part, la Grande-Bretagne et l'Irlande d’autre part, devaient former des fédérations distinctes. Au cours de cette décennie, de nombreux projets de service ont été lancés, tels que la formation professionnelle pour les femmes et les enfants, le logement pour les personnes défavorisées, l'aide aux malades et aux personnes handicapées, et la prise en charge des réfugiés. L’Australie a également rejoint le réseau en 1937 avec le premier de ses clubs formé à Sydney.

 

Durant la 2ème guerre mondiale, les Soroptimist se sont mobilisées pour confectionner des vêtements et préparer toutes sortes d'objets qui ont été nécessaires. Elles ont accueilli des familles menacées par le régime nazi.

 

En 1946, les Soroptimist organisent une réception pour les délégués aux conférences des Nations Unies, qui comprenait Eleanor Roosevelt, et en 1948, l'Association Soroptimist International obtient le statut consultatif auprès de l'UNESCO. L'Association a également reçu le statut consultatif auprès de l'ECOSOC (Conseil économique et social des Nations Unies) en 1950, auprès de l’UNICEF en 1966.

 

En 1978, la Fédération du SI Pacifique Sud-Ouest est née, sa Présidente fondatrice est Mary Whitehead.

 

Tous les deux ans, à l’occasion du SI/DAY (célébré le 10 décembre), la Présidente du Soroptimist International lance un appel soutenu par les Soroptimist du monde entier, destiné à améliorer la vie des femmes et des filles à travers le monde.

 

 

Les membres fondateurs

du premier club Soroptimist en 1921  

                                                                  

                                                 

 

 

              

 

 

Accueil d'Eleanor Roosevelt,

invitée du SI Washinghton Club en 1948 

 

 

 

Pour en savoir plus, cliquez sur le lien L'HISTOIRE DU SOROPTIMIST INTERNATIONAL 

Par Jaynet HAYWOOD / Traduction : Béatrice MASSON pour Union Française